Datos Sobre la Gripe – Todo lo Que Tienes Que Saber

    La «gripe» es causada por el virus de la gripe y se caracteriza por una temperatura elevada, síntomas similares a los del resfriado (secreción nasal, tos, dolor de garganta), dolores musculares, dolores de cabeza y a veces náuseas, vómitos o diarrea.

    Tiende a hacer que incluso las personas muy sanas se sientan bastante mal, normalmente durante una semana. Muchas personas que están resfriadas dicen que tienen «la gripe», pero a menudo no es así, sobre todo cuando no hay altas temperaturas. Aquellos que realmente han tenido la gripe, normalmente no volverán a llamar a su resfriado «la gripe» de nuevo.

    Preguntas Frecuentes Sobre la Gripe

    lo que tienes que saber sobre la gripe

    ¿Cuáles son las complicaciones de la gripe?

    Las posibles complicaciones de la gripe son la neumonía, la miocarditis (inflamación del corazón), la encefalitis (inflamación del cerebro) y la muerte. Lo que es bastante aterrador es que las personas jóvenes, previamente sanas, pueden sufrir estas graves complicaciones (aunque las personas con afecciones médicas subyacentes, los ancianos, las mujeres embarazadas y los muy jóvenes corren el mayor riesgo).

    ¿Qué tan común es la gripe?

    La tasa de «ataque» en la comunidad suele ser de alrededor del 5-10% de la población, pero en temporadas particularmente malas puede ser de alrededor del 20%. Esta tasa es más bien del 10 al 40% para los niños. La transmisión es más probable en ambientes de contacto cercano (por ejemplo, guardería, escuela).

    ¿Cómo se puede prevenir?

    Aparte de la vacunación, la forma más importante de prevenir la gripe es la higiene. Esto significa lavarse las manos regularmente, cubrirse la boca al toser o estornudar y no compartir cosas como botellas de agua. También es importante intentar quedarse en casa si cree que tiene la gripe para no contagiar a otros.

    ¿Cómo se trata la gripe?

    Porque es un virus, los antibióticos NO tratan la gripe. Algunas personas pueden desarrollar una «infección bacteriana secundaria» (por ejemplo, una neumonía o una infección de oído) junto con la gripe y en este caso puede ser necesario el uso de antibióticos. Generalmente no se utiliza ningún tratamiento específico: se recomienda el reposo, el mantenimiento de líquidos y el tratamiento de las molestias con paracetamol. Hay un antiviral llamado Tamiflu que puede ser usado si se puede iniciar en la fase temprana de la enfermedad. Sin embargo, por diversas razones no se utiliza ampliamente en la población general: es caro, tiene efectos secundarios (la gente suele dejar de tomarlo debido a los efectos secundarios) y probablemente sólo acorta ligeramente la duración de la enfermedad.

    ¿Quién debe vacunarse contra la gripe?

    El Manual de Inmunización Australiano recomienda que «toda persona mayor de 6 meses que desee evitar la gripe» debe vacunarse. Sin embargo, la vacuna es financiada por el gobierno sólo para ciertos grupos de alto riesgo. En los niños, estos grupos de alto riesgo (que recibirán una vacuna gratuita) son los que tienen:

    • Enfermedad cardíaca
    • Enfermedad pulmonar crónica (por ejemplo, asma grave, fibrosis quística)
    • Enfermedad neurológica crónica (por ejemplo, convulsiones, trastornos neuromusculares)
    • Sistema inmunológico deficiente (por ejemplo, ausencia de bazo, tratamiento con esteroides a largo plazo, cáncer, receptores de transplantes)
    • Diabetes o trastornos metabólicos
    • Enfermedad renal crónica
    • Ciertos trastornos de la sangre

    También se financia para cualquier persona con antecedentes aborígenes o isleños del Estrecho de Torres. Revise el sitio web del departamento de salud de su estado para otros grupos elegibles. Aunque no esté financiada, la vacuna es relativamente barata, disponible por menos de 20 dólares.

    ¿Qué vacunas hay disponibles y hay alguna diferencia entre ellas?

    Este año hay una vacuna «cuadrivalente» que cubre cuatro cepas de influenza en lugar de la anterior (y aún disponible) vacuna «trivalente». Esto da una cobertura más amplia contra la cepa extra que probablemente esté circulando este año, así que recomendaría tener esta si está disponible. Hay marcas específicas que son seguras para los niños (su proveedor de vacunas lo sabrá).

    ¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna?

    Los efectos secundarios más comunes son un leve enrojecimiento y molestias en el lugar de la inyección. Algunas personas tienen dolores musculares, fiebre o simplemente se sienten un poco «apagados» durante un día o dos. La tasa de fiebre es inferior al 10%. En los niños, la fiebre puede provocar convulsiones febriles, pero esto es poco común (menos de 1/1000). Son aterradoras pero no amenazan la vida o son peligrosas a largo plazo. Complicaciones muy raras como la anafilaxia pueden ocurrir (generalmente de inmediato) por lo que normalmente se le pide que espere en los médicos después de la vacunación

    ¿La vacuna causa la gripe?

    La vacuna de la gripe NO PUEDE causar la gripe. No es una vacuna viva, así que no hay forma de que se pueda «replicar» y causar la gripe. Hay algunas explicaciones de por qué las personas contraen «la gripe» después de su inmunización. Una es que tienen otro de los cientos de otros virus o resfriados parecidos a la gripe de los que no están protegidos.

    Alternativamente, pueden haber contraído la gripe justo antes o alrededor del momento de la inmunización y la inmunidad completa tarda unas dos semanas en hacer efecto después de la vacuna. También es posible, dada la capacidad del virus de la gripe para mutar, que las personas puedan contraer una cepa no cubierta por la vacuna actual. Además, no todas las vacunas son al 100%, por lo que algunas personas pueden acabar con la gripe después de ser inmunizadas – estas personas tienden a tener una enfermedad más leve.

    ¿Es seguro para los niños?

    Los niños mayores de seis meses pueden ser vacunados contra la gripe con seguridad (ciertas marcas están registradas para su uso en niños – su médico debería poder aconsejarle sobre la marca apropiada). Los niños menores de nueve años necesitan dos vacunas con un mes de diferencia la primera vez que la reciben. Los años siguientes sólo necesitarán una vacuna. La mayoría de las personas con sistemas inmunológicos normales sólo necesitan una dosis. Recuerde que el virus de la gripe muta y cambia cada año, por lo que cada año se requiere una nueva vacuna, que tiende a adaptarse (lo mejor posible) a las cepas de gripe que circulan ese año.

    Todavía existe cierto temor asociado a la vacuna contra la gripe que se remonta a 2010, cuando una marca «Fluvax» se asoció con tasas muy altas de fiebre (y posteriores convulsiones febriles en algunos niños a una tasa de aproximadamente 4,4/1000 vacunas). Ya no está registrada para su uso en niños menores de cinco años (y debe evitarse, si es posible, en niños de cinco a nueve años). Hay otras marcas disponibles que han sido aprobadas para los niños, sin este efecto secundario inaceptablemente alto.

    ¿Se puede administrar con otras vacunas?

    Sí, se puede administrar con otras vacunas. Es posible que haya una tasa ligeramente superior de fiebre (y estudios mixtos que muestran una tasa ligeramente superior de convulsiones febriles debido a la fiebre).

    ¿Qué tan efectiva es la vacuna?

    Se estima que la vacuna tiene una eficacia de alrededor del 60%, así que de ninguna manera es del 100%. Sin embargo, esto sigue siendo una reducción significativa en la posibilidad de contraer la gripe y los que la tienen a pesar de la inmunización no suelen estar tan mal.

    La vacuna contra la gripe y el embarazo

    La vacuna contra la influenza es segura en cualquier etapa del embarazo. De hecho, se recomienda (y se financia en todo el país) para las mujeres que estarán embarazadas durante la temporada de gripe. La razón de esto es que las mujeres embarazadas son uno de los grupos de personas que corren el riesgo de enfermarse especialmente con complicaciones si contraen la gripe.

    También es seguro para las mujeres que están amamantando.

    Mi opinión personal

    Como médico, recomiendo que los niños se vacunen contra la gripe, pero dejo la decisión en manos de los padres después de discutir los efectos secundarios, la eficacia y la evaluación del riesgo individual del niño. Yo la recomendaría encarecidamente para aquellos que tienen condiciones médicas subyacentes y también tiendo a recomendarla encarecidamente para aquellos cuyos hijos están en una guardería (los niños tienen un mayor índice de gripe y es probable que la propaguen debido a una mala higiene respiratoria) o para aquellos con alguien vulnerable en casa (por ejemplo, un recién nacido, un abuelo mayor, un paciente con cáncer).

    Como madre, inmunizo a mi hijo de 2 años (por lo demás sano) y lo he hecho desde que tenía la edad suficiente (no hubo problemas el año pasado). He visto suficientes niños (y adultos) muy enfermos con la gripe para tratar de protegerlo de esto. Este año, en particular quería reducir la posibilidad de que trajera la gripe a casa a mi recién nacido, que es demasiado pequeño para ser inmunizado. Las vacunas registradas para su uso en niños son seguras con efectos secundarios mínimos y generalmente leves. También son baratas. En mi mente, no había razón para no hacerlo.

    Mis fuentes:

    http://www.rch.org.au/kidsinfo/fact_sheets/Influenza_the_flu/

    http://www.immunise.health.gov.au/internet/immunise/publishing.nsf/Content/Handbook10-home~manual10parte4~manual10-4-7

    https://beta.health.gov.au/resources/publications/atagi-advice-on-seasonal-influenza-vaccines-in-2018

    http://www.ncirs.edu.au/assets/provider_resources/fact-sheets/Influenza-FAQs.pdf

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